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Okt 18

Ein Biologe glaubt, dass Bäume eine Sprache sprechen, die wir lernen können

Ein Beitrag von George David Haskell:

Ich bin gerade in einem Redwood-Wald in Santa Cruz, Kalifornien und höre mir Gespräche der Bäume vor meiner Hütte an. Sie sprechen ständig, auch wenn sie leise miteinander kommunizieren, über Ton und Düfte, Signale und Schwingungen. Sie sind auf natürliche Art und Weise vernetzt und verbunden mit allem, was ist, einschließlich dir.

Biologen, Ökologen, Förster und Naturforscher argumentieren zunehmend, dass Bäume sprechen, und dass Menschen lernen können, diese Sprache zu hören und zu verstehen.

Viele Leute kämpfen mit diesem Konzept, weil sie nicht wahrnehmen können, dass Bäume miteinander verbunden sind, argumentiert der Biologe George David Haskell in seinem, im Jahre 2017 erschienenen Buch The Songs of Trees“. Die Verbindung in einem Netzwerk, sagt Haskell, erfordert Kommunikation und bringt Sprachen hervor; zu verstehen, dass die Natur ein Netzwerk ist, ist der erste Schritt um die Sprache der Bäume zu lernen.

Für den durchschnittlichen Weltbürger, der fern vom Wald lebt, scheint das bis zur Absurdität abstrakt zu sein. Haskell weist die Leser auf den Amazonas-Regenwald in Ecuador hin.

Für die Waorani-Indianer, die dort leben, scheint der vernetzte Charakter der Natur und die Idee der Kommunikation zwischen allen Lebewesen offensichtlich zu sein. In der Tat spiegeln sich die Beziehungen zwischen Bäumen und anderen Lebensformen in der Waorani-Sprache wieder.

Bei den WaoraniIndianern werden Dinge nicht nur durch ihren allgemeinen Typ beschrieben, sondern auch durch die anderen, sie umgebenden Wesen.

So ist zum Beispiel jeder Ceibo-Baum kein “Ceibo-Baum”, sondern “der Efeu-gehüllte Ceibo”, und ein anderer ist “der Moos-Ceibo mit schwarzen Pilzen”.

In der Tat versuchen Anthropologen, Waorani-Wörter zu klassifizieren und in Englisch zu übersetzen, weil, wie Haskell schreibt, “wie durch verschiedene Interviews erfahren, konnten die Waorani-Indianer es nicht übers Herz bringen, individuelle Namen zu geben, für das, was Westler “Baumarten” nennen. Ohne dabei den ökologischen Kontext, wie die Zusammensetzung der umgebenden Vegetation, zu beschreiben.

Weil sie sich auf die Bäume, als lebendige Wesen mit intimen Beziehungen, zu den umliegenden Menschen und anderen Kreaturen beziehen, sind die Waorani-Indianer nicht verwundert über die Vorstellung, dass ein Baum schreien könnte, wenn er geschnitten wird, oder es überrascht sie nicht, dass ein Schaden an einem Baum den Menschen Schwierigkeiten bereiten könnte.

Die Lektion, die Städter von den Waorani-Indianern mitnehmen sollten,” sagt Haskell, “ist, dass “Dogmen der Trennung die Zusammengehörigkeit spaltet, und die Menschen in der Einsamkeit wandeln lässt. Wir müssen die Frage stellen: Können wir eine Ethik der vollen irdischen Zugehörigkeit finden?”

Haskell weist darauf hin, dass es in der Literatur- und Musikgeschichte Hinweise auf die Lieder der Bäume gibt und wie sie sprechen: flüsternde Kiefern, fallende Äste, knisternde Blätter, das gleichmäßige Brummen im Wald. Menschliche Künstler haben schon immer auf einer grundlegenden Ebene gewusst, dass Bäume sprechen, auch wenn sie nicht sagen, dass sie eine “Sprache” haben.

Kommunikation neu definieren

Baumsprache ist für die Ökologin Suzanne Simard, die seit 30 Jahren Wälder studiert, ein völlig offensichtliches Konzept. Im Juni 2016 gab sie einen Ted Talk (der jetzt fast 2,5 Millionen Aufrufe hat), genannt:

” Wie Bäume miteinander reden “.

 

Simard wuchs in den Wäldern von British Columbia in Kanada auf, studierte Forstwirtschaft und arbeitete in der Holzindustrie. Sie fühlte sich in Konflikt mit dem Fällen von Bäumen und beschloss, zur Schule zurückzukehren, um die Wissenschaft der Baumkommunikation zu studieren. Jetzt lehrt Simard Ökologie an der Universität von British Columbia-Vancouver und erforscht “unterirdische Pilz-Netzwerke, die Bäume verbinden und die Kommunikation und Interaktion zwischen den Bäumen erleichtern”, sagt sie. Als sie ihrem Ted Talk Publikum erklärte:

Ich möchte die Art und Weise ändern, wie du über Wälder denkst. Siehst du, unterirdisch gibt es diese andere Welt, eine Welt unendlicher biologischer Wege, die Bäume miteinander verbinden und es ihnen ermöglichen, zu kommunizieren und dem Wald zu erlauben, sich so zu verhalten, als sei er ein einziger Organismus. Es könnte dich an eine Art Intelligenz erinnern.

Bäume tauschen Chemikalien mit Pilzen aus und schicken Samen – im Wesentlichen Informationspakete – mit Wind, Vögeln, Fledermäusen und anderen Besuchern zur Auslieferung in die ganze Welt. Simard ist auf die unterirdischen Beziehungen von Bäumen spezialisiert. Ihre Forschung zeigt, dass unter der Erde riesige Netzwerke von Wurzeln sind, die mit Pilzen arbeiten, um Wasser, Kohlenstoff und Nährstoffe unter Bäumen aller Arten zu bewegen. Diese komplexen, symbiotischen Netzwerke imitieren menschliche neuronale und soziale Netzwerke. Sie haben sogar Mutterbäume in verschiedenen Zentren, sie verwalten den Informationsfluss, und die Vernetzung trägt dazu bei, dass eine Menge lebender Dinge Krankheiten bekämpfen und zusammen überleben können.

Simard argumentiert, dass dieser Austausch Kommunikation ist, wenn auch in einer Sprache, die uns fremd ist. Und es gibt eine Lektion, die man aus der Beziehung zwischen Wäldern lernen kann, sagt sie. Es gibt viel Zusammenarbeit und nicht nur Konkurrenz unter und zwischen Arten, wie bisher angenommen wurde.

Eine ähnliche Erkenntnis hat Peter Wohlleben bei der Arbeit an einem uralten Birkenwald in Deutschland erzielt. Er begann, Bäume zu entdecken, die ein komplexes soziales Leben führten, nachdem er auf einen alten Stumpf stolperte, der immer noch nach ungefähr 500 Jahren lebte, ohne Blätter. “Jedes Lebewesen braucht Nahrung”, sagte Wohlleben. “Die einzige Erklärung war, dass sie von den Nachbarbäumen über die Wurzeln mit einer Zuckerlösung unterstützt wurde. Als Förster habe ich gelernt, dass Bäume Konkurrenten sind, die gegeneinander kämpfen, fürs Licht, für den Raum, und da habe ich gesehen, dass es genau das Gegenteil ist. Bäume sind sehr daran interessiert, jedes Mitglied dieser Gemeinschaft am Leben zu erhalten. “Er glaubt, dass sie wie Menschen neben den Beziehungen zu anderen Arten ein Familienleben führen. Die Entdeckung führte ihn dazu, ein Buch zu schreiben Das geheime Leben der Bäume”.

Simard argumentiert, dass die Menschen sich der Tatsache bewusst sind, dass alle Lebewesen voneinander abhängig sind, und dass es klüger ist, Mutterbäume beizubehalten, die Weisheit von einer Baumgeneration zur nächsten weitergeben. Sie glaubt, dass es zu einem nachhaltigerem Holzkonsum führen könnte: In einem Wald ist ein Mutterbaum mit Hunderten von anderen Bäumen verbunden, wodurch überschüssiger Kohlenstoff durch empfindliche Netzwerke zu Samen unter der Erde geschickt wird, was wesentlich höhere Setzlingsüberlebensraten gewährleistet.

Fremdsprachenunterricht

Philosophen der Biologie in Dialogen.
Philosophen der Biologie im Dialog. 

Das Überleben von Setzlingen ist für Menschen wichtig, weil wir Bäume brauchen. “Die Beiträge der Wälder zum Wohlergehen der Menschheit sind außerordentlich groß und weitreichend”, so der Bericht der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen für das Jahr 2016 (pdf/englisch).

Wälder sind der Schlüssel zur Bekämpfung der ländlichen Armut, zur Gewährleistung der Ernährungssicherheit, zur Sicherung der Lebensgrundlagen, zur Versorgung mit sauberer Luft und sauberem Wasser, zur Erhaltung der Artenvielfalt und zur Eindämmung des Klimawandels, so die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen. Die Agentur berichtet, dass Fortschritte in Richtung einer besseren weltweiten Erhaltung der Wälder gemacht werden, aber angesichts der Bedeutung von Wäldern für das menschliche Überleben, muss mehr getan werden.

Die meisten Wissenschaftler – und Bäume – würden zweifellos zustimmen, dass die Erhaltung der Schlüssel ist. Haskell glaubt, dass umweltfreundliche Richtlinien natürlich eine Priorität für Menschen werden würden, wenn wir erkennen würden, dass Bäume Meister der Verbindung und Kommunikation sind und komplexe Netzwerke verwalten, die uns einschließen. Er nennt Bäume “Biologie-Philosophen”, sprechend über die Zeitalter hinweg und nennt sie Quelle einer stillen Weisheit. Wir sollten zuhören, sagt der Biologe, weil sie wissen, wovon sie reden. Haskell schreibt: “Weil sie nicht mobil sind, müssen sie, um zu gedeihen, ihren besonderen Ort auf der Erde, wo sie wachsen, besser kennen als jedes wandernde Tier.”

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