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Feb 15

Der 18-Jährige, der eine Methode zum Filtern von Mikroplastik erfunden hat

Einmal benutzt verschwindet Mikroplastik im Abfluss und wird in Flüsse, Seen und Meere gespült. Fische und andere Wassertiere verwechseln die Plastikkügelchen mit Plankton und fressen sie. Als wäre das nicht schlimm genug, saugt der Kunststoff unterwegs Chemikalien aus dem Wasser auf. Mikroplastik mit extrem hoch konzentrierten Umweltgiften landet so im Magen von Fischen.

Ein irischer Teenager entwickelte eine Flüssigkeit, mit der Mikroplastik aus dem Wasser entfernt werden kann. Für diese geniale Erfindung gewann der 18-jährige Fionn Ferreira, der Chemie an der Universität von Groningen studiert, den Google Science Award. Kosmetikprodukte wie Peelings und Duschgel stecken voller Mikroplastik. Allein bei einem einzigen Duschgang können bis zu 100 000 Mikropartikel in den Abfluss gespült werden. Viele Länder haben die Gefahren dieses Mikroplastiks erkannt und die Verwendung von Mikroperlen in kosmetischen Produkten verboten. 

Der 18-Jährige, der eine Methode zum Filtern von Mikroplastik erfunden hat

Mikroplastik ist ein globales Problem. Als Mikroplastik werden Plastik-Partikel bezeichnet, die kleiner als 5 Millimeter sind. Oftmals sind die Teilchen so klein, dass sie für das menschliche Auge kaum noch sichtbar sind. Forschungsergebnisse zeigten, dass die Weltmeere mit über 5 Trillionen Plastikteilen verseucht sind. Die Erkenntnis, dass Mikroplastik unsere Umwelt und die Gesundheit gefährdet, ist inzwischen weit verbreitet. Ein großer Teil des Mikroplastikmülls gelangt aber auch über Waschmaschinen in Kläranlagen und anschließend in die Meere. Synthetische Kleidung, wie beispielsweise Fleece, kann durch chemische und mechanische Einflüsse beim Waschen Mikroplastikfasern verlieren, die dann ins Abwasser gelangen.

Mikroplastik wird auch Gesichtsreinigungsmitteln, Zahnpasta und anderen Hygiene-Artikeln wie Peelings oder Farbstoffen hinzugefügt. Ein einziges Produkt kann bis zu 350.000 Plastikteilchen enthalten. Viele Länder haben bereits Mikroplastik verboten, darunter Schweden, UK, Neuseeland, Kanada und Südafrika. Indien hat Mikroplastik als „gefährdet die Gesundheit“ eingestuft.

Teenager gewinnt Google Science Award für eine geniale Erfindung, die die meisten Mikrokunststoffe kostengünstig aus dem Meer entfernen könnte.

Da Mikrokunststoffe so klein sind – einige so klein wie Sandkörner – haben die Wissenschaftler es schwer gehabt, sie aus dem Boden und dem Meer zu entfernen.

Jetzt hat ein irischer Teenager eine vielversprechende Lösung für diese scheinbar unmögliche Aufgabe gefunden – eine magnetische Flüssigkeit, die Mikrokunststoffe an sich zieht.

Der 18-jährige Fionn Ferreira war eines Tages im Kajak unterwegs, als er einen mit Öl bedeckten Felsen nach einer kürzlich erfolgten Ölverschmutzung entdeckte. An dem Öl hingen etliche winzige Plastikstücke.

„Es hat mich zum Nachdenken gebracht“, sagte Ferreira. „In der Chemie zieht Gleiches Gleiches an.“

Kunststoff und Öl sind unpolar, sodass sie in der Natur wahrscheinlich zusammenkleben.

Ferreira fragte sich, ob der Effekt mit Ferrofluid, einer magnetischen Flüssigkeit auf Ölbasis, die 1963 von der NASA erfunden wurde, um Raketentreibstoff in der Schwerelosigkeit in Bewegung zu halten, wiederhergestellt werden könnte.

Ferrofluid wird heute verwendet, um Vibrationen in Lautsprechern zu kontrollieren und die Elektronik abzudichten, um Schmutz fernzuhalten.

Ferreira stellte eine umweltfreundlichere Version der Flüssigkeit her, als jene, die für Raketentreibstoff verwendet wird. Er verwendet dabei recyceltes Pflanzenöl und Magnetitpulver, ein Mineral, das auf der Erdoberfläche natürlich vorkommt.

Als er die Flüssigkeit zum ersten Mal in einen Behälter mit Wasser gab, das mit Mikrokunststoffen verunreinigt war, verteilte sie sich und macht das Wasser schwarz.

Dann tauchte er einen Magneten in das Wasser, der das gesamte Ferrofluid und den Kunststoff herauszieht und klares Wasser zurücklässt.

Das Verfahren entfernte 88% der Mikrokunststoffe in seinen Testproben.

Die schwierigste Art von Mikrokunststoff, die zu entfernen war, war Polypropylen, das zur Herstellung aller Arten von Kunststoffverpackungen verwendet wurde. Dennoch entfernt das Ferrofluid 80% des Polypropylens.

Die am einfachsten zu entfernenden Mikrokunststoffe waren Mikrofasern aus Kunststoffbekleidung wie Polyester, Elasthan und Lycra.

Waschmaschinen und Trockner sind derzeit nicht dafür ausgerüstet, diese Mikrofasern zu filtern, die eine der Hauptursachen für die Verschmutzung durch Mikorplastik sind.

Darüber hinaus kann die Erfindung von Ferreira in Kläranlagen als eine Art Sammelbecken für mikroplastische Verunreinigungen genutzt werden, bevor sie in Flüsse, Seen und Ozeane gelangt.

Ferreira hat für seine Erfindung den Google Science Award, 50.000 Dollar und eine Finanzierung für seine Ausbildung gewonnen.

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