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Jul 27

Neue Studie: Je mehr du deine Kinder umarmst, desto besser entwickeln sich ihre Gehirne

Liebe funktioniert auf mysteriöse Weise. Wir sind zum Lieben geboren, und wie sich herausstellt, sind Liebe und Zuneigung für eine optimale positive, emotionale und körperliche Entwicklung notwendig. Und um ehrlich zu sein, nichts fühlt sich besser an, als deiner Geliebten eine warme Umarmung zu geben – oder auf der Empfängerseite zu sein.

Die Rolle von Oxytocin

Oxytocin ist ein Hormon und Neurotransmitter, das der Hypothalamus produziert und die Hypophyse ausscheidet. Wissenschaftler identifizierten und beobachteten es erstmals 1906. (1) Oxytocin ist für den Geburtsprozess bei Säugetieren unerlässlich, da es die Gebärmutterkontraktionen und die Milchproduktion stimuliert. Spätere Studien fanden ihre Aufgabe in einer viel tieferen und weitreichenderen Form, die die soziale Interaktion und die Bindung zwischen Menschen beeinflusst. Wissenschaftler nennen es “das Liebeshormon”.

Wie Psychology Today erklärt “…Als Vermittler der Bindung zwischen denen, die ähnliche Eigenschaften aufweisen, fördert das Hormon die Unterscheidung zwischen gruppeninternen und -externen Mitgliedern und setzt den Günstling gegenüber gruppeninternen Mitgliedern und Vorurteile gegenüber denen in Gruppen in Gang. Die kontinuierliche Erforschung des Hormons ist eine starke Erinnerung an die Komplexität biologischer und psychologischer Systeme.” (2)

Dieses spezielle Hormon ist bei beiden Geschlechtern vorhanden und stimuliert alle Aspekte des Fortpflanzungsprozesses, angefangen bei Vertrauen und sexueller Erregung. (34) Oxytocin stimuliert die Genuss- und Belohnungszentren und ist die neurologische Grundlage für die soziale Bindung, insbesondere an die Menschen in deiner Nähe.

Das Gehirn belohnt uns dafür, dass wir mit anderen zusammenleben. (5) Oxytocin erhöht das Vertrauen, das allen engen persönlichen Beziehungen innewohnt. (6)

Menschen sind soziale Wesen

Einige Tiere sind Einzelgänger, aber Menschen nicht. Soziale Integration und Interaktion sind für unser Überleben notwendig. Dies wird deutlich, wenn wir sozial isoliert werden, beginnend mit Depressionen und oft bis hin zu Krankheiten.

Die neurobiologischen Mechanismen von Liebe und Bindung sind ein wunderbarer Kreis: Wir verlieben uns, bekommen ein Baby, erziehen das Kind mit Liebe und Zuneigung, und das Kind setzt den Prozess fort. Die Anziehungskraft und Bindung zwischen uns sind die physiologischen und emotionalen Manifestationen unseres Bedürfnisses nach Fortpflanzung, um die Art zu verewigen.

Darüber hinaus ist Oxytocin für die embryonale Gehirnentwicklung unerlässlich (7). Genauer gesagt, spielt es eine Rolle bei der Blutgefäßbildung in der Hypophyse, die mehrere physiologische Prozesse wie Stress, Wachstum und Fortpflanzung steuert (8).

Bedeutung der elterlichen Bindung

Sichere Beziehungen zwischen Menschen (und anderen Säugetieren) erfordern Vertrauen. Auf dieser Grundlage sind wir besser in der Lage, mit Stress umzugehen und destruktives Suchtverhalten zu vermeiden. (9) Dieser komplexe Prozess beginnt mit der Bindung zwischen Eltern und Kind. Das Gehirn produziert einen hohen Oxytocinspiegel, um die Wehen während der Schwangerschaft zu stimulieren. Nach der Geburt ist Oxytocin bei Säuglingen noch höher als bei Müttern.

Darüber hinaus stimuliert Oxytocin in Kombination mit Prolaktin (einem weiteren Hormon) die Milchproduktion für das Stillen. Die Werte bleiben für Mutter und Baby so lange hoch, wie das Baby gestillt wird.

Die chemische Reaktion, die folgt, ist einfach erstaunlich:

“Durch drei verschiedene Freisetzungspfade funktioniert Oxytocin eher wie ein Systemaktivator und beeinflusst oft die Freisetzung anderer Signalstoffe wie Opioide, Serotonin, Dopamin und Noradrenalin. Durch diese Aktivierungen werden verschiedene verhaltensbezogene und physiologische Effekte ermöglicht und zu adaptiven Mustern koordiniert, die von der Art der Reize und Umweltfaktoren beeinflusst werden. ”

“Oxytocin kann durch Aktivierung verschiedener Arten von sensorischen Nerven (auch in der Haut) freigesetzt werden….Leichter Druck, Wärme und Streicheleinheiten tragen zur Oxytocinfreisetzung bei, die durch eine “angenehme” oder “nicht schädliche” sensorische Stimulation der Haut verursacht wird.” (10)

Opioide, Serotonin und Dopamin sind allesamt Genusshormone.

Es ist interessant festzustellen, dass Neugeborene instinktiv ihre Hände zusätzlich zu ihrem Mund benutzen, um den Milchfluss zu stimulieren. Diese Art der Hautstimulation fördert die Produktion von Oxytocin in der Mutter zur Milchabgabe. (11)

Instinktive Eltern-Kind-Bindung

Eine faszinierende Studie über Oxytocin bei Eltern mit Säuglingen ergab, dass die Werte dort stiegen, wo es eine positive Interaktion mit ihren Babys gab. Darüber hinaus wurde erhöhtes Oxytocin bei Eltern gefunden, die positive enge Beziehungen zu ihren Partnern und ihren eigenen Eltern hatten, was darauf hindeutet, dass wir das Liebeshormon durch positive soziale Interaktion weitergeben.

Interessanterweise wurden reduzierte Oxytozinspiegel im Urin von Müttern, die durch Erziehung und negative Interaktion mit ihren Säuglingen gestresst waren, festgestellt. (12)

Oxytocin kann nicht ersetzt werden.
Die langfristigen emotionalen und gesellschaftlichen Auswirkungen von Oxytocin sind spürbar.

Die Oxytocinfreisetzung bei sexueller Aktivität, Schwangerschaft, Geburt, Stillen und weiterem Stillen steht in direktem Zusammenhang mit der Fähigkeit, auf sinnvolle Beziehungen zu vertrauen und diese aufzubauen. Sobald ein Baby von der Mutter entwöhnt wird, produziert das Gehirn Oxytocin als Ergebnis einer liebevollen Berührung. Gesunde persönliche Interaktionen stimulieren auch die Hormonausschüttung. Das Umarmen deines Kindes ist der natürlichste Instinkt, den ein Elternteil hat, weil es sich für euch beide gut anfühlt.

Eltern steuern Entwicklung

Je mehr sich Mütter ihren Kleinkindern zuwenden, umso stärker wächst eine bestimmte Hirnregion beim Nachwuchs. Das haben amerikanische Forscher jetzt herausgefunden

Um ganze zehn Prozent größer ist das Lern- und Gedächtniszentrum im Gehirn bei Schulkindern, deren Mütter in frühen Jahren besonders feinfühligen Umgang gezeigt haben. Das berichten Forscher deWashington University School of Medicine  in der Zeitschrift “Proceedings of the National Academy of Sciences”.

Joan Luby und ihr Team von der Universität St. Louis hatten 92 Kinder von drei bis sechs Jahren unter anderem einem leichten Stresstest unterzogen: Kinder bekamen in Anwesenheit ihrer Mütter ein bunt verpacktes Geschenk in ihre Reichweite, durften es aber erst nach acht Minuten öffnen. Auch die Reaktionen der Mütter, Zuwendung und Hilfe, wurden nach einem Punktesystem bewertet.

Rund drei Jahre später maßen Magnetresonanztomographen die Größe des Hippocampus dieser Kinder. Es zeigte sich: Alter oder soziale Stellung der Eltern prägen die Größe der Gehirnregion nicht. Hingegen zeigte sich ein starker statistischer Zusammenhang zwischen der Größe der Gehirnregion und dem beim vorherigen Test ermittelten „Zuwendungs-Index“.

Das Ergebnis: Kinder mit feinfühligen Müttern hatten einen um zehn Prozent größeren Hippocampus als Altersgenossen, deren Mütter wenig auf sie eingegangen waren. Die Studienautorin Joan L. Luby sieht darin den “ersten Nachweis beim Menschen, dass Mutterliebe die kindliche Gehirnstruktur tatsächlich verändert”.

Diese „Momentaufnahme“ bei dem ersten Test könne ein Hinweis auf die langfristig erhaltene Zuwendung als Kleinkind sein, schreiben die Forscher. Zuwendung und Unterstützung durch die Mutter förderten demnach die Entwicklung wichtiger Gehirnregionen. 

Mütterliche Zuwendung stärkte Wachstum des Hippocampus

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Neurologen sagen, dass die beträchtliche Differenz zwischen diesen beiden Gehirnen von zwei verschiedenen 3 -Jährigen, eine primäre Ursache hat : die Art und Weise , wie ihre Mütter sie behandelt haben.

Das bei mütterlicher Zuwendung verstärkte Wachstum des Hippocampus kann für den weiteren Lebensverlauf von entscheidender Bedeutung sein, da die spezielle Hirnregion einen wesentlichen Einfluss auf das Gedächtnis, die Emotionen und deren Verarbeitung und Stressbewältigung hat. Zwar war der erste Test nur eine Momentaufnahme der mütterlichen Zuwendung, doch nach Ansicht der Forscher kann diese als Hinweis auf die generelle mütterliche Zuwendung für die Kleinkinder gewertet werden. So gehen Professorin Joan Luby und Kollegen davon aus, dass durch die Zuwendung und Unterstützung der Mütter tatsächlich das Wachstum wichtiger Gehirnregionen bei den Kleinkindern anregt wird.

Liebevolle Kommunikation

Studien zeigten auch, dass regelmäßige liebevolle Kommunikation mit den Kindern, über ihre Gedanken und Gefühle,  verbale Fähigkeit , emotionales Verständnis und soziale Verbundenheit erhöht.
Als Eltern können wir versuchen zu  verstehen, was im Innern eines Kind vor sich geht …

  • Regelmässige Kommunikation über wichtige Dinge in ihrem Leben;
    mit Gesprächen darüber, wie sie sich fühlen; so dass sie Fragen zu Themen stellen, die schwer zu verstehen sind, und das alles ohne Bewertung und Beurteilung.
  • ihnen Raum geben, um selbstständig Dinge herauszufinden.
  • Diese Art der Beziehung durch liebevolle Kommunikation, gibt dem Kind ein Gefühl der Akzeptanz und des Vertrauens, und erhöht die Fähigkeit, erfolgreich Probleme zu lösen .

Lernen und Stressregulierung

Der Hippocampus ist Teil des limbischen Systems des Gehirns, das bei Emotionen und der Lernleistung eine wichtige Rolle spielt. “Bei jedem neuen Dazulernen ist diese Region beteiligt. Ist er vergrößert, dürfte dies die Lernleistung verbessern”, erklärt Bock. Erklärbar sei das Wachstum vor allem dadurch, dass die Zuwendung die Neubildung der Nervenzellen-Synapsen stimuliert. Jedoch auch Stressreaktionen laufen über den Hippocampus und verschlechtern sich, wenn das zentral gelegene Hirnareal beschädigt ist.

Die US-Forscher interpretieren das Ergebnis als Zeichen, wie bedeutend die scheinbar rein intuitive Erziehung durch die Eltern für die menschliche Entwicklung ist. “Günstig wäre, den erzieherischen Fähigkeiten mehr Aufmerksamkeit und Förderung zu geben. Denn die Umsorgung im frühen Alter bestimmt die spätere Entwicklung in sehr, sehr hohem Ausmaß”, schreibt Luby.

Wie wir gesehen haben, ist körperliche Zuneigung in der Kindheit instinktiv und fühlt sich gut an, weil sie ein solides emotionales (und körperliches!) Fundament und die Fähigkeit fördert, Vertrauen und starke Bindungen zu anderen zu entwickeln.

Während also alle Geheimnisse der Liebe nie wirklich verstanden werden, wissen wir, dass sie Teil dessen sind, wer wir als Spezies sind und für unser Überleben notwendig sind.

Wenn die Liebe das Gehirn nachhaltig verändern kann; Dann kann man davon ausgehen, dass die Liebe auch die Welt verändern kann. Lasst es uns versuchen. Verbreitet diese Umarmungen in der ganzen Welt – jeder braucht es.


Originalartikel unter http://www.pnas.org/content/early/2012/01/24/1118003109

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